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うわさ通りの「明治神宮」

 先日、本当に久しぶりに明治神宮へ行ってきました。私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアレッスンでもよく話題に上る場所ですが、実はここ十数年行く機会がありませんでした。

 

 シニアの生徒様たちが口をそろえていわく

“I was surprised because there were many foreign tourists!”と。

【ここで私がよく訂正を入れています。例えば「正しくは、“I surprised”ではなく“I was surprised”ですよ。」とか、「“many”を使う時は“There was”でなく“There wereにしましょう。」という具合にです。】

 

 まさしく皆さんのおっしゃるとおり、朝10時頃でしたが参拝者の半分くらいが外国からの旅行者でした。さらに、私がご無沙汰していたこの10数年の間に、境内にオシャレなカフェや売店もオープンしていてまたビックリ。明治神宮と並ぶ外国人旅行者のメッカである新宿御苑にも行ってみなくては・・・と思った次第でした。「灯台下暗し」

「日々雑感」2019/4月用「日々雑感」2019/4月用

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「日々雑感」2019/4月用

 

 

 

 


2019年04月28日 07:42 PM

イタリア・ローマへの旅

 私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様たちが「行きたい」と言われる国のベスト3は、①イタリア②スペイン③フランスだと思います。先月、そのベスト1のイタリアへ旅行してきました。ローマのホテルに3泊だけという忙しい旅ではありましたが、初めて見る古代の遺跡群に胸が躍りました。

 

 25年くらい前に、ローマを除くミラノ・ベニス・フィレンツェ・シチリアなどを旅した事があるのですが、その時に比べると、今回は明らかに英語がよく通じたように感じました。さすがに国際観光都市だからでしょうか。1日だけ田舎町のツアーガイドをお願いした、オルヴィエート在住のミセス・アレッシアも英語がとても上手で、観光と会話の両方を楽しむ事ができました。

 

 それと、もうひとつ感じたのは、ローマのシニアの人達は、男性も女性もみなオシャレでかっこいいという事でした。ショウ・ウィンドウで見る限り、洋服も靴も決して安いとは言えませんでしたが、皆がさりげなく身なりに気を配っている事が印象的でした。日本人の、特に男性シニアは(私も含めて?)見習うベきですね。

 

 久しぶりのヨーロッパはやはりいいものです。今度はフランスの田舎町を旅してみたいです。

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2019年04月01日 11:23 PM

東京オリンピック・メダル「都市鉱山」プロジェクト&シニアボランティア

 自宅に眠っていた古い携帯電話を、東京都庁ビルに「寄付」してきました。2017年の12月にも自分の物を2台持って行ったのですが、今回は家族の分を更に2台。

 

 プロジェクトが始まった当初は、「果たしてどの位集まるものやら・・・・」と内心思っていたのですが、最近のニュースで「金メダルと銀メダルは90%近く達成。銅メダルは100%達成済み。」と知って、「さすが日本!」いや「やっぱり日本!」と感動を禁じ得ませんでした。このプロジェクトも目標ほぼ達成を受けて、3月31日をもって終了するそうです。「国民の善意」以外の何ものでもないこの快挙をバネに、東京オリンピックそのものも「日本らしい、心のこもった大会」になればと願っています。

 

 私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様の中から、東京オリンピックのボランティア、《シティ・キャスト》《フィールド・キャスト》に応募された方は、目下6名いらっしゃいます。既に一回目の面接に参加された方もおられます。皆さんにとって英会話学習のモチベーションアップになっています。

 

 ※都庁展望台にもまた行ってきましたが、春のような暖かな陽気だったせいか、霞がかかって富士山は見られませんでした。「日々雑感」2019/2月用

 

 

「日々雑感」2019/2月用「日々雑感」2019/2月用

 


2019年02月24日 08:34 PM

英語の迷信「家の中で傘を・・・・・」~シニア英会話教養口座

 先日、アメリカ人の友人(女性)と会話していたときのことです。彼女いわく、「初めて日本のデパートに行った時、傘売り場で沢山の傘が開いたまま陳列されているのを見てビックリした!」と。その時に、かなり以前にイギリス人の友人(男性)からも同じ事を言われた事を思い出しました。どうやら英語圏では、「屋内で傘を開くと不幸を招く」(“Opening an umbrella inside brings bad luck.”)という迷信があるようです。

 

 「迷信」は英語で“superstition”と言います。他にも、「ハシゴの下をくぐるのは不吉(“Walking under a ladder brings bad luck.”)」とか「黒猫が前を横切ると不吉(“A black cat crossing your path brings bad luck.”)」などの迷信を聞いた事はありますが、この「傘の迷信」はかなり有名なもので、あちらの国々では強烈に信じられているらしいです。ホームステイ先で部屋の中に傘を干していて、家の人にすごく強く叱られた・・・なんていう話もあるみたいですね。

 

 すかさず私は、“Why?  What is the source of it?”(「なぜ?その由来(出所)は何?」)と聞いてみましたが、彼女の答えは、“I don’t know.”というつれないものでした。彼女の話の続きも紹介しますと、「アメリカでは傘を買う時に、絶対に開いてデザインや柄をチェックしたりできないわ。そのかわり、傘売り場には沢山の写真が置いてあって、みんなそれを見て開いた時のイメージをつかむのよ。」と。なるほど。今度英語圏に旅行した時には、絶対に傘売り場をチェックしてこようと決めました。

 

 ただ、ネット等の情報によれば、《太陽神を侮辱することになるから》という古代エジプトに由来するという説や、《尖っていて危ないから》という単純な説等々色々あるようで、明確な理由や由来はわからないのだそうです。また、英語圏に限らず、フランスやイタリアなどでも有名な迷信になっているとも書いてありました。

「日々雑感2019/2月分」

 

 確かに、外国の人から日本の迷信、例えば「火遊びをするとオネショをする」とか「夜爪を切ると親の死に目に会えない」の理由を聞かれたら、私達だって“I don’t know.”としか答えられないですよね。理由がわからないから「迷信」なんだな!と変に納得した次第でもありました。

 


2019年02月12日 10:39 PM

「リスペクトする」「ディスる」~シニア英会話教養口座

 数年前まで、私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様たちにとってさほどなじみがなかったのが、動詞の“respect”「尊敬する」という意味のこの動詞は、昨今のテレビ等の影響で一気に有名になりましたね。そういえば、全豪オープンテニスで見事日本人初の優勝を果たした大阪なおみ選手も、インタビューで使っていた記憶があります。

 

 一方、ここ最近で急に耳にする事が多くなったのが、「ディスる」という言葉です。私も正直最初は何の事だかわかりませんでした。英語の接頭語である“dis”は、元の言葉の前に付けて、それを否定したり反対の意味を持たせたりする用途に使われますが、どうやらこれは“disrespect”の省略語だという事が判明しました。意味は「尊敬する」の反対ですから、「侮辱する・無礼を働く」という意味になるでしょう。

 

 最初にこの「ディスる」を若手芸能人が使っているのを聞いた時、私は「また、おかしな略語を使って!こういうのが流行すると、キチンと英語を勉強しようとしている人にとっては迷惑だなぁ・・・」と思ったのですが、改めて辞書を調べてみるとビックリ!なんと、〔アメリカの俗語〕とは書かれているものの、れっきとした”dis”という動詞として載っていたのです。そこには「~を軽蔑する・非難する」という意味が書かれていて、【“disrespect”の短縮形】と説明も付いていました。ちなみに、過去形・過去分詞形は“dissed”です。(念のため20年くらい前に出版された辞書も見てみましたが、ちゃんと載っていました。)

 

 ネット情報によれば、発祥はアメリカのヒップポップ音楽の黒人ミュージシャンらが使い始めた事だそうですが、結構以前から辞書に載るような、歴史の長い動詞だったとは全く想像していませんでした。日本の若者が安直に使い始めた言葉ではなかったわけです。

 もっとも、シニアの方々には「ディスる」も、英語の“dis”も使って頂きたくはありませんが。

 

 話は全然別になりますが、「大阪なおみ選手、優勝おめでとうございます!」

 私たちこそ、あなたを心から「リスペクト」します!

「日々雑感」2019/1月用


2019年01月26日 11:42 PM


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