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rain cats and dogs《シニア英会話教養講座》

 今年の梅雨(rainy season)は、梅雨らしい梅雨ですね。猛暑だった昨年の7月に比べてずっと涼しいのはありがたいのですが、こんなに雨が続くと気持ちがめいってしまいます。野菜の値段も上がり始めているとか。

 

■This long rain makes me (feel) blue.   (この長雨で、気持ちがめいってしまう。)

 

 先日、私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様から、「どしゃ降りの雨は“It rains cats and dogs.”って聞いたことがありますが、どうして猫と犬なんですか?」という質問を受けました。実はこれには定説が無いようなのです。親しいアメリカ人の友人に聞いてもはっきりわからないようでしたし、辞書にあった「北欧地方では、猫が大雨を招き犬が大風を招くという迷信があるため」という説明も、真偽の程が怪しいようです。ただ、このイディオム(熟語)は日本人にはよく知られていて、私も受験生時代に英会話や英文法の教科書に出ていたのをはっきり記憶しています。

 

 もっとも、当のアメリカ・イギリス人達はあまりこの言い方を使っていないように思います。彼等は、

 

■It rains heavily. (大雨が降る。/どしゃ降りの雨が降る。)

 

という、ちょっと味気ない表現をします。【「小雨」の場合には“heavily”“lightly”に変えればOKです。】

 

 

 また、「どしゃ降り」ではありませんが、言えそうで言えないこんな表現も覚えておくと便利ですよ。

 

■It rains on and off. (雨が降ったりやんだりする。)

 

★なお、上に紹介した例文の“It rains”“It rained”に変えれば《過去形》「雨が降った」に、“It is raining”に変えれば《現在進行形》「今雨が降っている」になります。また“It has been raining”に変えると、《現在完了(進行形)》の「このところずっと(今も)降っている」のニュアンスになります。

「日々雑感」2019/7月用

 

 あまりに降り続く雨にちなんで、今回は「雨の話」でした。

 ああ、青空が恋しいですね。

 

■I’m longing for the blue sky! (私は青空を待ちこがれている。)


2019年07月15日 10:20 AM

東京オリンピックのチケット

 

 先週6月20日に「東京オリンピック」のチケットの抽選結果が公表されました。私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様の内で、10名ほどがパソコンやスマートフォンを駆使してチケットを申し込まれたのですが、残念なことに一人も抽選には当たらなかったことが判明しました。こんなにも「狭き門」だったのかと、正直私も驚いています。

 シニアの皆さんの言葉は一様に、「一体どこの誰が当たっているのかしら?」でしたが、ただ「家族が当たったので私も一緒に行けそうです」とおっしゃる方も2名おられました。中には、「昭和39年の東京オリンピックの開会式を見て感動したので、今回はどうしてもナマで観たい」と30万円の開会式チケットを申し込んだシニア女性もいらっしゃいました。「まだチャンスはあるはず。あきらめたくありません!」とおっしゃるその方のために、私も祈らずにはいられません。

 ちなみに、今回申し込みしなかった私は、テレビでの観戦でもいいかな・・・・と。

 


2019年06月27日 09:59 PM

シニア女性必見!ムーミンのテーマパークへ!

 梅雨の合間の晴天日、今年(2019年)3月に埼玉県の飯能にオープンした「ムーミンのテーマパーク」【正式名称は「ムーミンバレーパーク」】に行ってみました。西武池袋線・飯能駅からバスで13分というアクセスで、入場料も1500円と“reasonable”(4種の特別なアトラクションに参加する場合には園内で700円~1500円が別に必要)。人もそれほど多くなく、緑や水辺もあってほっこりとさせられる空間でした。

 

 意外だったのは、若者が思ったほど多くなく、目立っていたのは子供連れとシニア女性だったことです。考えてみれば、「ムーミン」が初めてテレビでアニメ放映されたのは1969年(昭和44年)の事。その頃に小中学生だった人は現在はおおむね60代のシニア層なわけです。私個人でいえば、子供の頃テレビで見ていた記憶もありますし、北欧諸国を旅行した時に、あちこちで「ムーミントロル」の像やモニュメントを目にした思い出もあります。【「トロル」は北欧地方の「妖精」のことです。】

 

 さすがに男性である私には、「まぁ、かわいい!」という感情は起こってきませんでしたが、自然の中の散策を楽しむには大変良い所でした。はっきり言って、シニア女性におすすめ!のスポットでした。

 

2019/6月「日々雑感」用2016/6月「日々雑感」用


2019年06月16日 10:34 PM

「令和」に思う~LとRの発音《シニア英会話教養講座》

 5月1日に新しい元号「令和」になってから1ヶ月半がたち、もうすっかり日本人になじんだ感があります。4月1日に「新元号は〈令和〉」と発表された時に、真っ先に私の頭に浮かんだことがあります。それは「音の響きも漢字の見栄えも良いけれど、英語の発音が難しそうだな・・・」ということです。

(でも、そう思った直後に、「外国人が〈令和〉を使う事はないのだから、まあ関係ないか。」と思い直しましたが。)

 ご存知のように、日本で使われているローマ字では「ラ行」は“R”で表記します。この“R”の発音が誠に悩ましく、私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様たちに限らず、英会話を勉強している全ての日本人の悩みの種になっていますね。

 “R”で「ラ行」を発音する時には、舌を上あごに接触させずに発声することになっていますから、“W”(「ワ行」)の発音の時のように唇を尖らせておいて舌を前の方に置き、唇を一気に広げながら「ア・イ・ウ・エ・オ」の母音へ移行しなくてはなりません。そうなると、“REIWA”と発音する場合には「ゥルエイワ」という感じになって、短い単語なのに唇が忙しくなってしまいます。

 もし、“LEIWA”と表記してもよいのであれば、日本語の発音にもグッと近くなって良いのですが、残念ながら今のローマ字表記では認められていません。専門家によれば、日本語の「ラ行」は“L”とも“R”ともつかない中間の音なのだそうですが、私的には“L”の方にはるかに近いと思います。かく言う私も、苗字の「ホリバ」を、外国人の友達から「ホゥルイバ」と呼ばれています。

 

(そういえば、「令和」と決まった時「日々雑感」2019/6月用の街頭インタビューで、あるシニアのご婦人が「イニシャルは“R”になるんですか?それとも“L”ですか?」と聞いていました。あの時は「意味のない質問だなぁ・・・」と思ったのですが、今思えば深い含蓄のある質問でした。)

 


2019年06月09日 10:20 AM

うわさ通りの「明治神宮」

 先日、本当に久しぶりに明治神宮へ行ってきました。私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアレッスンでもよく話題に上る場所ですが、実はここ十数年行く機会がありませんでした。

 

 シニアの生徒様たちが口をそろえていわく

“I was surprised because there were many foreign tourists!”と。

【ここで私がよく訂正を入れています。例えば「正しくは、“I surprised”ではなく“I was surprised”ですよ。」とか、「“many”を使う時は“There was”でなく“There wereにしましょう。」という具合にです。】

 

 まさしく皆さんのおっしゃるとおり、朝10時頃でしたが参拝者の半分くらいが外国からの旅行者でした。さらに、私がご無沙汰していたこの10数年の間に、境内にオシャレなカフェや売店もオープンしていてまたビックリ。明治神宮と並ぶ外国人旅行者のメッカである新宿御苑にも行ってみなくては・・・と思った次第でした。「灯台下暗し」

「日々雑感」2019/4月用「日々雑感」2019/4月用

「日々雑感」2019/4月用「日々雑感」2019/4月用
「日々雑感」2019/4月用

 

 

 

 


2019年04月28日 07:42 PM


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