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活字体?筆記体?

 今回は、当・吉祥寺MCS英会話スクールのシニアの生徒様から頻繁に受ける、「ちょっと意外な質問」についてお話ししてみます。

 「堀場先生は黒板に活字体で書いていらっしゃいますけど、私達は活字体・筆記体のどちらで書いたらいいんでしょうか?」というご質問を受ける事が結構頻繁にあります。最初の頃は特に気にとめていなかったのですが、あまりにもよく聞かれるので私自身のことを振り返って考えてみました。

 私は中学1年生の時に活字体をまず習って、その後筆記体を習いました。個人的には活字体の方が好きだったのですが、周りの皆と同じようにいつの間にか筆記体を使うようになりました。先生も黒板には筆記体で書いていましたし、おそらくほとんどの人が深く考えずに筆記体を使う方がいいと思ったのだと思います。

 ところが、高校生になったある日「外国人のほとんどは筆記体を使わない」という事を何かで知って、それからは憑き物が落ちたように活字体を進んで使うようになりました。どうやら年齢が高いほど筆記体を使う傾向が強いようで、最近の若い人で筆記体を使っている人は皆無に等しいように思います。ましてやパソコンやスマートフォンと一緒に育った世代ならなおさらでしょう。この質問は「シニアならではの質問」なのかもしれませんね。(ちなみに、私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」では、シニアの生徒様の6割くらいが筆記体です。)

 ところでこの質問に対する私からの答えですが、「もし筆記体になれているのならそれで構いませんが、どちらも同じであれば絶対に活字体をお勧めします。」とお伝えしています。実際、筆記体と活字体の筆記スピードはほとんど変わらないというデータもありますし、何より、日本語学校で外国の生徒に行書体や草書体を教えているところなんか皆無でしょうから。

 それにしても、あの当時の学校の英語の先生達は、なぜネイティブの人たちの現実を無視して読みにくい筆記体を教えようとしていたのでしょうか?非常に不思議でなりません。(私と同じ意見の人は沢山いると思います。)


2017年04月21日 12:50 AM

シニアの為の横文字言葉講座・9「プレミアム(premium)」

 最近、ことあるごとに「プレミアム」という言葉を聞くようになっていますね。先月(2月)には、「毎月の最終金曜日の仕事を午後3時に終わって、消費拡大の起爆剤にしよう」という「プレミアム・フライデー」もスタートしました。

 この“premium”ですが、もちろん英語です。意味は、名詞だと「割増金」、形容詞だと「上質・高級な」とか「割り増しの」です。例えば、〔プレミアムワイン〕と言えば、「普通のワインより上質で、値段も高いワイン」と言う意味。〔3月31日までに預金した方には、+0.1%のプレミアム金利〕と言えば、「通常の金利に0.1%上乗せしてくれる」という事です。

 車のナンバープレートなどで、例えば0001とか8888のような物は希少価値があって、多少高いお金を払っても欲しい人がいますね。こういうのを「プレミアムのついたナンバー」と言います。旅客機の座席で、通常料金より高くて快適な「プレミアムシート」なんていうのもあります。つまり、私達の回りで一般的に使われているむ「プレミアム」は、「通常よりもワンランク上の」とでも解釈しておけばいいと想います。

 さて、「プレミアム・フライデー」ですが、シニアの方々にはほとんど関係ないようです。先月2月24日(金)は、当・吉祥寺MCS英会話スクールでは通常レッスン日でしたが、一度も話題に上りませんでした。もっとも世間一般にまだ知名度が高くないからでしょうが、来週の3月31日(金)はどうでしょうか?シニア層に限らず、幅広い層に広く根付くでしょうか?

※但し、当・吉祥寺MCS英会話スクールでは、毎月の最終金曜日でも、午後3時以降のレッスンは行いますので、あしからず・・・・・


2017年03月25日 12:10 AM

ミスター・トランプの演説

 トランプ氏がアメリカ大統領に就任してから2ヶ月。この間彼がマスメディアに登場しなかった日はありませんね。当「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様の関心も非常に高く、これは驚くべき事と言っていいと思います。

 特によく聞かれるのは、「トランプ氏の英語ってわかりやすいですね。」という声。もちろん翻訳文をテレビで見ながら聞いていらっしゃるのだとは思いますが。氏の演説の特徴は、ひとつひとつの文が短く、声が大きい事です。そして、”Make America Great Again”とか”America First”といったおきまりの文句を多用する事、身振り手振りを同じパターンで何度もくりかえす事も特徴だと思います。これは前任のオバマ大統領の時には全く見られませんでした。マスコミなどに上げ足を取られないように慎重に言葉を選び、一文一文が作文を読むように感じられたオバマ氏の演説に比べると、トランプ氏の演説は喋り言葉的で短く、確かにわかりやすいと思いますし、内容の良し悪しは別にして聞く人に訴えるパワーがあります。

 ちょっと待って下さい。実はこれって私達が英語を話す時にとても大切な事なのです。私が常々「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様に言っている事は、「発音が少々悪くても大きい声で喋って下さい」「ひとつひとつの文をなるべく短くして下さい」「できれば身振り手振りを大きく付けましょう」という事!もちろんこれはシニアの人に限った話ではありません。どうやら、トランプ氏にすっかり先を越されてしまったようですね。


2017年03月13日 02:00 PM

インターナショナル築地市場

 昨日築地市場に行ってきました。「築地インフォメーションセンター」主催のガイドツアーに参加しての初体験で、《場外》と《場内》を買い物をしながら歩いて見学してきました。「月曜日は一番混まない日(by ガイド)」だそうですが、《場外》の各通りは、週末の竹下通り顔負けの大混雑。「一番混む(同上)」土曜日は一体どんな様子なのでしょうか?とりわけシニアの人達と、外国人旅行者が多かった印象でした。

 今回わかった事は、「プロの業者の聖域だと思っていた《場内》は、午前9時を過ぎれば一般の人でも自由に入って買い物ができる」という事でした。私達日本人は何となく「《場内》に勝手に入ると怒られる・プロの商売の邪魔になる」などと思い込んでいる節がありますが、そんな事は全然知らない外国人達は何食わぬ顔で《場内》に入っていって、あの独特の雰囲気を楽しんでいたという事のようです。後で調べてわかったのですが、バブルがはじけて市場の売り上げが減り、同時に《場内》の移転計画が持ち上がった1990年代の終わり頃から、《場内》も一般の買い物客を広く受け入れるようになったのだそうです。なぁるほど!

 この次は、ぜひ外国人の友達を案内しようと思っています。その前に当「MCS英会話スクール」のシニアの生徒様をご案内する事になるかもしれませんが。

(外国人に親切に応対してくれる”Tourist Information Center”もあります。)

「日々雑感」2017/2/21用 築地2

「日々雑感」2017/2月用「日々雑感」2017/2月用


2017年02月21日 11:45 PM

バレンタインデー

 まもなくバレンタインデー。英語では“Valentine’s Day”と言います。外国ではさほど大騒ぎしないのですが、日本では御菓子業界の商業戦略(“business-strategy”)のお陰で一大行事となっていますね。それを支えているのが、「義理チョコ」と「(自分への)ごほうびチョコ」のようです。

 「義理チョコ」は英語で“duty-chocolate”とか“obligation-chocolate”で表現しますが、「ごほうびチョコ」の方はさしづめ“self-reward chocolate”になるのでしょうか?果たして外国人に理解してもらえるかどうか?ちなみに“duty”“obligation”は「義理」というより「義務」と訳される単語です。

 先日、私の故郷でもある名古屋のデパートが開催する「プレミアムチョコレート・フェア」に、早朝から長蛇の列をなす人達がテレビ放映されていました。2月3日の節分には、吉祥寺の「アトレ」で恵方巻を買う人の長蛇の列も目の当たりにしました。その時私の頭に浮かんできた英文は、

   ”Japanese tend to follow others blindly.”(日本人は付和雷同する傾向がある。)でした。

 参考までに、私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様にアンケートしたところ、恵方巻を買った方の割合は3割くらい。さてさて、バレンタインの方は何割くらいになるのでしょう。


2017年02月11日 03:58 PM


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