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今日は冬至 「冬至」は英語で?

 今日12月22日(金)は冬至です。英語では「冬至」のことを“the winter solstice”と言います。「夏至」なら“the summer solstice”です。ただ、これは取っつきにくい専門用語で、なかなか覚える気になりませんね。そこで、正式でなくてももっと親しみやすい言い方を紹介すると、“the shortest day”  “the longest day”。確かに「最も日の短い日」と「最も日の長い日」なわけですから、これならわかりやすいですね。

 ところでこの「冬至」ですが、クリスマスと密接な関係にあるってご存知でしたか?実はイエス・キリストの誕生日は文献などには一切書かれておらず、本当は定かではないそうです。ではなぜ12月25日ということになったのか?

 その昔、世界最大でヨーロッパの中心であったローマ帝国では、人々は太陽を崇めていたのだそうです。そうなると冬至は一年の内で太陽の力が最も弱くなる日ですから忌み嫌われていました。(ローマ帝国は北半球にありましたから。)そしてその次の日からは、再び太陽の力が増していきます。そこで冬至を過ぎた頃に太陽の復活を祝ってお祭りをしていたのだそうです。そのお祭りの日が12月25日頃だった事から、いつの間にかキリスト教とミックスされていく内にその日がイエス・キリストの誕生日ということになってしまったそうなのです。また一方で、「一年の内で太陽の力が最も弱くなる」冬至の時期でも葉を落とさず、青々と茂っているもみの木に聖なる生命力を感じたところから、クリスマスツリーも登場したのだとか。

 そういえば、冬至にはゆず湯とカボチャ。私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様の中には、そうした古式ゆかしい風習をキチンと実行していらっしゃる方が案外多いようです。シニアのはしくれである私の家でもやっています。


2017年12月22日 12:11 AM

都庁展望室

 私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様の話題に上ることが多い「東京都庁ビル」の展望室へ、遅ればせながら行ってみました。土曜日の午前10時前とあって、さすがにシニア層の方々は少なめでしたが、やはりここも外国人旅行者のメッカとなっていました。やはり入場無料は魅力です!

 「展望台」を英語で言うと”observatory”です。”south-observatory”(南展望室)と”north-observatory”(北展望室)があって、どちらも待ち時間は無し。この日は晴天で、東に富士山、西に東京スカイツリーがスッキリ望める好条件でした。富士山をバックに写真を撮るインターナショナルな人達に交じって、私もしばし日本ではないような雰囲気を味わってきました。吉祥寺も見つけることができました。

“I enjoyed wonderful views from the observatory!”(私は展望台から素晴らしい景色を満喫しました。)

“I could see Mt.Fuji clearly.”(私は富士山をきれいに見ることができました。)

「日々雑感」2017/11/26「日々雑感」2017/11/26

 


2017年12月03日 09:25 AM

インターナショナル!「小石川後楽園」

 「東京町歩き」が趣味の私が行き残していた《小石川後楽園》に、ついに行きました。紅葉はまだそれほどでもありませんでしたが、木によっては鮮やかな赤色が陽に映えてきれいでした。

 驚いたのは、来訪者の半分くらいが外国人、それもフィリピン・タイ・台湾・中国などのアジア系の旅行者だったことです。もちろんアメリカ系・ヨーロッパ系の人も多く見かけましたが、どこへ行っても主流を占めるシニア女性達も目立たなかったほど。彼等は思い思いに、色づいた木々にカメラを向けていました。以前、アメリカ人だったかイギリス人だったかの友達に、「僕達は紅葉を愛でる習慣はないよ。」と言われたことがあるのですが、アジアの国々ではどうなのでしょうか?もっとも暑い国では紅葉は見られないでしょうけれど。

 私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様も、この季節になると「紅葉狩り」の話題をよくされますが、「紅葉」は英語では“autumn-color(ed) leaves”と表現する事をお勧めしています。“red-color(ed)”だと赤色に限定されてしまって、赤・黄・橙・茶色などさまざまな色を味わう私達の感性にはそぐわないからです。

小石川後楽園b 小石川後楽園c 小石川後楽園a


2017年11月26日 01:56 PM

外国人のための「やさしい日本語」

 先日NHKニュースで「外国人のためのやさしい日本語」という話が紹介されていました。これは、急増している外国人旅行者や日本で暮らしている外国人のために、私達が日常使う日本語、特にニュースや接客などに使われる言葉をやさしく言いかえるという動きです。ポイントは、以下の3つでした。

 

①漢字の熟語はなるべく使わないようにする

②ひとつの文を短くする

③敬語もなるべく避ける

 

 例えば、「高齢化社会が到来している」→「お年寄りが増えている」

「警察署に運転免許の更新に行きました。」→「警察署に行きました。そして新しい運転免許証をもらいました。」

「よろしかったらご試食してみて下さい。」→「食べてみて。」という具合です。

 

 そこで私が感じたのは、「シニアに限らず私達日本人も、この事を英会話に応用するべきである!」ということです。英語には敬語が存在しませんので(ただし丁寧な言い方はあります)③はともかくとしても、②は私が常々「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様に助言している大切なポイントです。例をあげてみましょう。

 

A. I went to Kichijoji to have lunch with my friends.I went to Kichijoji.  I had lunch with my friends.

 

B. How can I get to the station?I want to go to the station.

 

C. Could you help me?Please help me.

 

  確かに、青い字で書いた方の表現の方がカッコいいのですが、「発音の苦手な日本人にとっては短くてシンプルな言い方の方が相手に伝わる」というメリットがあります。

 今後、日本を訪れたり日本で暮らす外国人が増えれば増えるほど、日本語もやさしくシンプルなものへと変化していくと考えられます。私を含め特にシニアの方にとっては、敬語や日本語独特の美しい言い回しが消滅していくことは危機感を覚えてしまう現象だと思いますが、これはある意味言語の宿命なのではないでしょうか。そしてその危機感に最もさらされているのが、国際語と言われる英語なのです。

 


2017年11月08日 10:58 PM

「私は選挙に行きました」/期日前投票

 10月22日(日)に衆議院議員総選挙が行われました。私ども「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様の今週のトピックは、やはりその事でした。

 「選挙」を英語で言うと“election”です。しかしこれはあくまで「(制度としての)選挙」という意味で場所を指す言葉ではありません。ですから「私は選挙に行きました。」を英語にした場合、“I went to the election.”だと少し変です。「私は会社に行きます。」が“I go to the company.”だとおかしいのと同じですね。

 正しくは「私は投票に行きました。/投票しに行きました。」と言うべきで、“I went to vote.”なのです。この“vote”という語は「投票する」という意味の動詞です。(名詞として「投票」という意味もあります。)「私は会社に行きます。」の方は、“I go to the office.”が正解です。

 

 「投票」といえば、今回は台風による悪天候の影響で、「期日前投票」に行かれた方が非常に多かったようですね。これを英語で言うと“early vote”とか“early voting”です。ですから「私は期日前投票をしました。」は“I did early voting.”でいいと思います。

 当「吉祥寺MCS英会話スクール」のシニアの生徒様のほとんどが、この「期日前投票」をされていることも今回判明しました。ただ、シニア層には、「天候などの影響がない場合でも、当日は何があるかわからないので期日前投票をしておこう」という傾向がありそうです。そして期日前投票に慣れているシニア層ならではの貴重なご意見も伺いましたので、紹介させて頂きます。

 

◆「期日前投票場はどこも混んでいて、職員もイマイチ不慣れなようで時間がかかる。」

◆「デパートとか駅とかショッピングモールにもっと設置してもらえると、ずっと行きやすいし投票率も上がるし、売上にもつながるのに。」

 

 なぁるほど。確かに法的整備や職員の人件費などの問題もあるかもしれませんが、何より投票率アップの効果を考えると、このシニアのご意見は一考の価値がありそうです。


2017年10月24日 11:12 PM


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