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インターナショナル「東京ばな奈」

 今日の午前と夜の2つのシニアクラスで、はからずも「東京ばな奈」の話題が出ました。それほど歴史のあるお菓子ではないと思うのですが、今ではすっかり東京土産として定着した感があります。年末年始の帰省時に東京駅で目にした方も多いのではないでしょうか。

 実は外国人旅行者の間でこれが人気なのだそうです。旅行者だけではありません。一人の生徒様によれば、アメリカに住んでいる人達の間でも、日本からのお土産にこれをリクエストする人が増えているのだとか。私は食べたことがありませんが、今度帰省する時には超シニアのうちの母にも買っていこうと思った次第でした。

 吉祥寺でも買えるのかしら・・・・・?


2016年01月20日 10:17 PM

外国人おもてなし語学ボランティア(1)

 ついに、当「吉祥寺MCS英会話スクール」の生徒様の中から、東京都主催の「外国人おもてなし語学ボランティア」講座の受講資格当選者が出ました。①セットコース【初級者対象】と②「おもてなしコース」【中級者以上対象】の2コースある内の、①のコースの方で、初回の講座は1月8日だそうです。

 これまでに、当スクールからシニア女性の5~6名の生徒様が申し込んでいらっしゃいましたが、皆さん落選続きでかなりの狭き門のようでした。今回見事当選されたKさんによれば、「倍率は受講場所にもよりますが、30~40倍ほど。全体の募集人数が多いので、あきらめずにトライすればきっといつか当たりますよ。」とのお話でした。

 これに関しては、また後日談もレポートさせて頂きます。

 

★私など外国旅行中に道などをたずねる時は、必ずシニアの人に聞くことにしています。その方が気さくでにこやかな笑顔で話してくれるからです。日本のシニアの皆さん!これからの主役はあなたですよ。


2016年01月11日 04:59 PM

Xmas?X’mas?

 もうすぐクリスマスですね。シニアの方にとってクリスマスの話題といえば、「お孫さんへのクリスマスプレゼント」あたりが中心的な話題ですが、皆さん「この時期はクリスマスやらお年玉やらでお金がかかる。(It’s an expensive season for me.)」とおっしゃっています。

 先日あるクラスで「Xmasなのか、X’masなのか?」という質問が出ました。正解は「Xmasが正しい。」です。一昔前までは、どこもかしこも「X’mas」と書かれていましたが、最近は「Xmas」と書かれることの方が多くなってきましたね。英語圏では大文字の”X”を十字架(クロス)に見立てて、一文字で「イエス・キリスト」を表すことがあります。(”mas”は「ミサ」の意味。)なので、省略記号の「ア・ポストロフィー(‘)」を付ける必要がないのです。

 ただし「Xmas」という書き方は広告など商業用のもので、私たちが書く時には正式に“Christmas”と書いた方がよさそうです。参考までに言いますと、“Christmas”は12/24から1/1までの“Christmas-week”を指すことがあるそうで、12/25当日のことは“Christmas-Day”という方が確実なのだそうですよ。

 シニアの皆様が、“expensive season”を無事乗り切られて、心安らかで健やかな新年を迎えられますようお祈りしております。それでは皆さん「良いお年を!」

                 “HAVE A MERRY CHRISTMAS AND A HAPPY NEW YEAR!”


2015年12月20日 09:34 PM

インターナショナル・和食「牛丼」

 先日、吉祥寺で牛丼屋に入りました。午後2時頃だったためお客さんの数は10人ほどでしたが、驚いたのはその内の5人が外国人旅行者だったことです。しかもアジア系ではなく全員西洋系の人達でした。もっと驚いたのは、私の席の近くにいた3人連れは、なんと牛丼に生卵をかけてかき回して食べていたことです。それもスプーンは使わずに、ぎこちない手つきで箸を駆使していました。

 「外国人は生卵は食べない」と聞いていた私は、興味津々で彼等の会話に聞き耳を立てたのですが、残念!彼等はスペイン語でしゃべっていました。それも食べている牛丼を話題にするでもなく、さも食べ慣れているといった風に普通に会話していました。いやはや、和食ブームとは聞いていますが、寿司だけでなく「生卵かけ牛丼」までもが国際的になってしまったのでしょうか?

 その話をいくつかのクラスで話題にしたところ、一人のシニアの生徒様が「先月JALでシカゴに行った時に機内食で牛丼が出ましたよ!」とまたまたビックリ発言。ネットで調べてみたらありました!「エア吉野家」といって女性に人気なのだそうです。ちゃんと、生卵ならぬ「だし醤油入り卵」までついていて、「おいしい食べ方」という日本語と英語で書かれたリーフレットまでついていたという親切さ。私もぜひ試食してみたいものです。

〔「女性に人気」というのはわかるような気がします。当MCS英会話スクールのシニアの女性の生徒様にアンケートしてみましたが、牛丼屋に入ったことがある方は1割にも満たなかったのですから。シニアでない層の女性なら2~3割くらいになるのでしょうか?〕


2015年12月02日 10:37 PM

東京都「英語村」プロジェクト始動!

 先日、東京都が江東区に「英語村」を作るという計画が本格的に発表されました。具体的な詳細はまだ明らかになっていないようですが、私は大賛成です。さっそく、「頭でっかちな専門家が考えた計画」とか「ハコモノ行政」とかの批判が出ているようですが、「まずは行政が動かないと大きな事は始まらない」というのも、残念ながら日本人の特徴だからです。

 東京オリンピック開催までは小・中・高生対象で、終了後は幅広い年齢層に開放する・・・という見通しのようですが、そうなればシニア層にもチャンスがありそうです。しかしそれをただ待っていてはダメ!本気のシニアはもうスタートを切っています。吉祥寺MCS英会話スクールでは、「東京オリンピックに備えて、せめて道案内くらいできるようになりたい。」とご見学に来られる方が確実に増えています。

 「外国人支援ボランティア」講座に応募された生徒様も3~4名いらっしゃいますが、残念なことに目下当選した方はいません。かなりの「狭き門」のようです。


2015年10月27日 11:21 PM


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