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お婿さんは外国人

 先日の新聞広告で、E社の英会話教材の広告を目にしました。キャッチコピーは『孫に会いたくて60歳からの英語』となっていて、「娘がアメリカ人と結婚し、生まれた孫は英語しか話せない」ため、60歳過ぎの私も英会話を勉強したい・・・・・という主旨のものでした。

 他社に迎合するわけではありませんが、実はこういう方が10年ほど前から少しずつ増えてきているのは事実です。広告にある「急増」は言い過ぎにしても、当「吉祥寺 MCS英会話スクール」でも一割位の方がこうした理由で英会話を習っていらっしゃいます。

 ただ、興味深い現実もあります。その方たちは、平均すると半年に一回くらい外国にいる娘さんを訪問しているのですが、娘さんから「お母さん、うちの子供には日本語も勉強させているから、お母さんはなるべく日本語を話して!」と必ず言われるようなのです。それではせっかくの勉強も意味がない・・・?いえいえ、和食の手料理をふるまってあげようと、近所のスーパーへ買い物に行った時などには、少しずつでも成果が発揮できる、と聞いてひと安心しています。国際結婚したシニアの悩みもいろいろ複雑なようです。


2015年06月28日 09:52 AM

シニア 若返る!

 本日付(6月13日)の朝刊一面に、「高齢者5~10歳若返り」という記事が掲載されていました。要旨は、「最近の高齢者は10~20年前に比べて知力・体力ともに5~10歳は若返っている」というもので、昨今のシニア層の健康志向や習い事ブームなどが寄与していると思われます。

 「若返り」を表す英語は“rejuvenation”というのがありますが、カタイ表現であまり聞いた事はありません。「若返る」を英語で言うと“get(become) younger”(より若くなる)がいいように思いますが、タイムマシーンでもない限り時間をさかのぼる事はできないわけですから、“feel younger”(より若く感じる)とか、もう少し意訳して“feel refreshed”(新鮮さを取り戻したように感じる)などの方が、外国人にも伝わりやすいと思います。

 ただ、記事の中で少し気になった事があります。それは「病人の割合がアルツハイマーを除くほぼ全ての病気で低下している」というくだりです。アルツハイマーの予防には、適度な頭の体操と人とのコミュニケーションと緊張感が大切!いささか我田引水ですが、「シニア英会話」などピッタリですよ。ちなみに、吉祥寺MCS英会話スクールのシニアの生徒様達は、皆さん運動もお好きなようです。


2015年06月13日 10:48 AM

新緑の鎌倉紀行

 5月の休日を利用して、鎌倉へ行ってきました。駅前のレトロな(英語ではretrospectiveといいます)ホテルを予約して、第一日目は鶴岡八幡宮から朝比奈の切り通しへ向かうコース。二日目は、江ノ電・極楽寺駅からスタートして、長谷周辺と材木座エリアへ。全部で約30㎞を踏破し、約35寺社を巡り歩く強行軍でしたが、駅周辺や2・3のお寺を除いてはそれほど混雑もなく、充実の旅となりました。

 今回気づいた事は、若い人はもちろんですが、意外に多くのシニアのカップルがウォーキングを楽しんでいたのと、やはり外国人の姿が目立った事です。もっとも、アジア系の中国人観光客などはほとんど見かけませんでしたが・・・・・。そして、彼等が非常に便利で詳しそうなガイドブックを携帯していたことも印象的でした。

 何を隠そうこの私は、実は始めて鎌倉に行ったのでした。ですから、今回は外国人観光客に”May I help you?”と声をかける機会はほとんどありませんでした。ちょっと残念。


2015年05月21日 12:55 AM

お花見真っ盛り

 先週末と今週末は、お花見真っ盛り!吉祥寺MCS英会話スクールから目と鼻の先にある井の頭公園は、大勢の花見客でごった返しています。

 この時期のレッスンでよく出てくる英文をピックアップしてみました。

  Cherry-blossoms are in full-bloom. (桜の花が満開です。)

  Cherry-blossoms are not in full-bloom yet.(桜の花はまだ満開ではありません。)

  The petals are already falling.(花びらがもう散っています。)

  ④I enjoyed cherry-blossom-viewing while I was walking in the park.

      (公園を歩きながら、お花見を楽しみました。)

  There were many people drinking and eating on the blue plastic-sheets.

      (ブルーシートの上で飲んだり食べたりしている人が、沢山いました。)

 当スクールのシニアの生徒様達も、レッスンの前後にクラスメートと公園を散策しておられるようですが、さすがにエレガントなシニアの方々には、ブルーシートは似つかわしくないようです。


2015年04月04日 04:45 PM

東京五輪ボランティア育成講座始動!

 さる1月10日、「東京都が東京オリンピックのための《語学ボランティアのトライアル講座》を立ちあげる」というニュースが発表されました。今回はまだ試行的な段階だそうで、港区・小金井市・八王子市の3か所で、各定員20名(合計60名)の募集だったそうです。

 わが吉祥寺「MCS英会話スクール」からは、生徒のHさんが果敢に応募しましたが、結果は残念ながら「抽選漏れ」との事でした。でも東京都から返信されてきた手紙には、「予想をはるかに上回る応募があったため、近いうちに次の講座を企画して再度募集します」と書かれてあったそうです。

 私が常々言っている事ですが、オリンピックで外国人を「おもてなし」できるのは、平日の日中忙しい「若い人達」ではなく、時間が自由になる「シニア」層の皆さんであるはず!今回の都の募集でも、開催日が平日だったため、ほとんどがシニアの方だったようです。

 さあ皆様、前を向いて、胸を張って、やさしい英会話からスタートしましょう!


2015年02月05日 11:16 PM


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