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インターナショナル熊野古道!

 私事ですが、この夏休みに前からずっと行ってみたかった和歌山・熊野古道へ行ってきました。何より驚いた事は、外国人ハイカーが多かった事。2泊3日の旅程の中で私が会話を交わしただけでも、アメリカ人・イギリス人・スペイン人・ノルウェー人・スイス人etc。彼等の多くは、京都・奈良に行った後で熊野にやってきたとの事で、初日に一緒に歩いたイギリス人カップルなどは、昨年に続いて2度目の古道歩きだと言っていました。どうやら彼等の持っているガイドブックには、「日本でぜひ訪れるべきイチオシスポット」として取り上げられているようです。

 ただひとつ気になった事があります。2日目に意気投合して昼食を一緒に食べたアメリカ人の青年が、「熊野は外国人に人気なのに、英語の通じる現地人が少ない」と嘆いていた事です。前回「河口湖駅」の話を書きましたが、同じ世界遺産でも熊野の方は出遅れているようです。【富士山の世界遺産登録は今年。熊野古道は10年前。】

 かたや日本人旅行者の方は、3日目の那智の滝あたりで大勢のシニアの団体旅行者を見かけただけで、他の場所では思ったほどいませんでした。この1・2年で外国人訪問者が10倍に増えたという熊野古道。どうやら日本より外国で、より人気のようです。(ちなみに、中国人旅行者はほとんど見られませんでした。)

 長年の夢がかない、英会話も楽しめた充実の旅でした。

熊野古道にて2014.8月


2014年08月28日 10:19 PM

成田エキスプレス 富士山へ!

 7月26日(土)から、成田エキスプレスが富士急に乗り入れ運転を開始しました。成田空港から河口湖駅まで乗り換え無しで約3時間半。料金は6840円とのことです。【1日1往復。9月28日(日)までの期間限定】

 当MCS英会話スクールの、あるシニアの生徒様が7月初めに河口湖へ旅行されました。その話を聞いて感動しましたので、ここに報告いたします。なんと、河口湖駅のすべての職員が、むろん駅員からキオスクの店員にいたるまで、英語の話せる人だったというのです。その方によれば、その日駅にいた観光客の半分以上が外国人だったそうです。

 富士山が世界遺産に登録され、外国からの訪問者も劇的に増えていますが、この機会に彼等を「おもてなし」しようという富士急の意気込みに感動しました。全員がペラペラだったわけでは決してありません。多少下手でも一生懸命に話していたそうです。もちろん売り上げアップという目的があるにせよ、私は彼等の「本気」を大いに賞賛したいと思います。

 ちなみに、この成田エキスプレスは吉祥寺には停車しません。残念!! 


2014年07月29日 11:09 PM

テレビ局の取材を受けて

 6月12日(木)午後12:44~13:05放送のテレビ朝日「ワイドスクランブル・得!捜最前線」で、当MCS英会話スクールが紹介されました。テーマは「シニアの習い事」でした。

 取材が行われたのは5月31日(土)で、出演を了承して下さった5名の生徒様と私は、1:30にカメラクルーとリポーターの訪問を受け撮影スタート。最初は「アップはやめて下さいね。」とか、「年齢は言わなくていいんですよね?」などと言っていた皆さんも、ディレクターの絶妙な口調に乗せられてすっかりリラックスし、取材終了後は、全員が口をそろえて「日頃経験できない事をさせてもらって、今日はとても楽しかった!!」とおっしゃって下さいました。本番に強いシニアの皆様の度胸に感心させられました。忙しい中、皆さん本当にありがとうございました。

 番組の中で生徒様のHさんが言っておられた「6年後の東京オリンピックでボランティアをやってみたい・・・」の言葉は、実際に最近生徒様の口からよく聞かれます。そんな夢を持っていらっしゃる多くの方々からお問い合せが増える事を願ってやみません。残念ながら、吉祥寺近辺に競技場が誘致される予定はなさそうですが、これから外国人旅行者が年々増えていく事はまちがいありません。


2014年06月28日 11:16 AM

吉祥寺にNew Spot続々

 吉祥寺に新しいShopping Spotの「kirarina(キラリナ)」がオープンして1ヶ月が過ぎました。4/23のオープン当初の大混雑も今は一段落したようです。レッスンの中で私が、Did you go to "kirarina"? /Have you been to "kirarina"? (「キラリナ」に行きましたか?) と聞いてみると、Yes と答えた方は約半分くらいで、案外皆さん冷めていらっしゃるようです。ところが、新聞の折り込みチラシはしっかりチェックしていらっしゃるようで、口をそろえて「私達の年代向けのお店が全然ないんですよ。」と。中には「シニアを軽くみてるわねぇ。」という厳しいお言葉も。

 うわさでは、吉祥寺には「ビックロ」や「ヤマダデンキ」もまもなくオープンするとか。英会話のレッスンの前後に立ち寄れるスポットが周りに増えるのは大歓迎ですが、どちらもシニア向けとはいかないようですね。「住んでみたい町No.1」の吉祥寺を下支えしているのはシニアエイジである事を、マーケティング担当者に訴えたい気持ちです。


2014年05月31日 07:06 PM

東京オリンピックに向けて

 最近、新聞や雑誌の複数の紙面で気になる記事を見つけました。それは、「ソチオリンピックは英語が通じない五輪だったと各国から酷評されている」という内容でした。そこで当然心配になるのは、6年後の「東京オリンピック」の事です。

 MCS英会話スクールの生徒様の中にも、「オリンピックの時には、外国人に道案内や観光案内ができるようになりたい。」と言われる方がいらっしゃいます。吉祥寺のある中央線は、外国人の利用者もけっこういて、「今日ここへ来る時に外国人に話しかけられました。」という方もおられます。そんな時こそチャンス! 難しく考えないで、まずはパターンの決まっている「電車の乗り継ぎ案内」あたりから練習を始めて見る事を、生徒様におすすめしています。

 「まだ6年ある」と考えるか、「6年後なんてアッという間」と考えるか、人によって違うわけですが、「善は急げ!」です。私は、東京オリンピックの時に本当に活躍するのは、仕事が忙しい若い人達ではなく、自由な時間のあるシニア層であると確信しています。

 東京への誘致のプレゼンテーション(presentation・・・・お披露目・発表)の際にキイワードとなったのは、「おもてなし」(hospitality)だった事をくれぐれもお忘れなく。


2014年05月05日 08:12 PM


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