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インターナショナル馬籠&妻籠!

 今年の夏休みは、信州を旅行してきました。驚いたのは、木曽の馬籠宿・妻籠宿で大勢の外国人旅行者を見かけたことでした。(下の写真に写っているのは全員が外国人です!)後で調べてわかったのですが、この周辺には昔のたたずまいをそのまま残した「旅籠(はたご)」風の民宿が多くあって、それらは年間通じて外国人旅行者に大変人気なのだそうです。残念ながら私は下呂温泉に泊まったため、彼等と英会話を楽しむ機会は持てませんでした。

 それにしても気になったのは、彼等のうちの何人かが携帯していた「JAPAN」というタイトルのガイドブック。A5版くらいのサイズで電話帳のような厚さがありました。一体日本のどこが紹介されているのでしょうか?我が町・吉祥寺も載っているのでしょうか?近いうちにぜひ一冊手に入れてやろうと思っています。

(ちなみに、吉祥寺では「ジブリ美術館」と「井の頭公園が」外国人に人気のスポットのようですが。)

日々雑感2015/08/18


2015年08月18日 11:23 PM

「外国人おもてなし語学ボランティア」

 東京都が主催する「外国人おもてなし語学ボランティア」講座が話題になっています。当・吉祥寺「MCS英会話スクール」からも、目下判明しているだけで二人のシニアの生徒様が応募されました(7月コース/8月コース)。結果は残念ながら「落選」。どうやらかなり狭き門のようです。

 この講座は都の広報によれば、『街中で困っている外国人を見かけた際などに、簡単な外国語で積極的に声をかけ道案内等の手助けをするボランティア』を育成する講座との事ですが、但し書きに『※2020年の大会期間中に競技会場等で活動するボランティアとは異なります。』となっていて、けっこう気軽に応募できそうなところが「狭き門」の理由なのでしょう。

 私は外国で道を尋ねたりするときに、なるべくシニア層の人に聞くようにしています。その方が気さくでにこやかに応対してくれますし、ついでに「写真を一緒に撮らせてください」と頼んでもノリよくOKしてくれるからです。日本に来る外国人旅行者達も、私のように考えてくれるといいのですが。さあ、シニアの皆さん!これからの主役はあなたですよ!


2015年08月01日 07:01 PM

「私は主婦」

 当・吉祥寺「MCS英会話スクール」では、ご見学・ご体験の方がいらっしゃった時に、簡単な自己紹介の時間を設けています。「名前(My name is ~I am ~)」、「住んでいるところ(I live in  ~)」、「趣味(My hobby is  ~My hobbies are  ~ and  ~)」などの他に、「職業・肩書き(I am a  ~)」を言っていただくようにしていますが、シニアの女性の場合はどうしても「私は主婦です。」という表現が主流になります。

 ここで皆さん戸惑われるのは、「主婦」は英語で何と言えばいいのか?最も一般的なのは“housewife”です。以前ある方が冗談まじりに、「主婦なら〈主〉(あるじ・ぬし)が入っていていいけれど、“housewife”だと〈家にいる妻〉みたいでイメージ悪いわね。」と言っておられましたが、そういう方には“homemaker”という言い方がお勧めです。これなら「家庭を作る人」ですから、イメージも良くなるのではないでしょうか。ただし、これはアメリカでのみ通じる言い方のようです。

 なお、“housekeeper”を使う方もよくいらっしゃいますが、これは「家政婦・お手伝いさん」という意味なので禁物です。また、シニアの男性の方の場合は、“I am retired.”(定年退職しています。)をお勧めしています。

 参考までに、こんな表現もご紹介しておきましょう。

   I am a full-time housewife.  (私は専業主婦です。)

   I have a part-time job.  (私はパートの仕事を持っています。)


2015年07月15日 11:16 PM

お婿さんは外国人

 先日の新聞広告で、E社の英会話教材の広告を目にしました。キャッチコピーは『孫に会いたくて60歳からの英語』となっていて、「娘がアメリカ人と結婚し、生まれた孫は英語しか話せない」ため、60歳過ぎの私も英会話を勉強したい・・・・・という主旨のものでした。

 他社に迎合するわけではありませんが、実はこういう方が10年ほど前から少しずつ増えてきているのは事実です。広告にある「急増」は言い過ぎにしても、当「吉祥寺 MCS英会話スクール」でも一割位の方がこうした理由で英会話を習っていらっしゃいます。

 ただ、興味深い現実もあります。その方たちは、平均すると半年に一回くらい外国にいる娘さんを訪問しているのですが、娘さんから「お母さん、うちの子供には日本語も勉強させているから、お母さんはなるべく日本語を話して!」と必ず言われるようなのです。それではせっかくの勉強も意味がない・・・?いえいえ、和食の手料理をふるまってあげようと、近所のスーパーへ買い物に行った時などには、少しずつでも成果が発揮できる、と聞いてひと安心しています。国際結婚したシニアの悩みもいろいろ複雑なようです。


2015年06月28日 09:52 AM

シニア 若返る!

 本日付(6月13日)の朝刊一面に、「高齢者5~10歳若返り」という記事が掲載されていました。要旨は、「最近の高齢者は10~20年前に比べて知力・体力ともに5~10歳は若返っている」というもので、昨今のシニア層の健康志向や習い事ブームなどが寄与していると思われます。

 「若返り」を表す英語は“rejuvenation”というのがありますが、カタイ表現であまり聞いた事はありません。「若返る」を英語で言うと“get(become) younger”(より若くなる)がいいように思いますが、タイムマシーンでもない限り時間をさかのぼる事はできないわけですから、“feel younger”(より若く感じる)とか、もう少し意訳して“feel refreshed”(新鮮さを取り戻したように感じる)などの方が、外国人にも伝わりやすいと思います。

 ただ、記事の中で少し気になった事があります。それは「病人の割合がアルツハイマーを除くほぼ全ての病気で低下している」というくだりです。アルツハイマーの予防には、適度な頭の体操と人とのコミュニケーションと緊張感が大切!いささか我田引水ですが、「シニア英会話」などピッタリですよ。ちなみに、吉祥寺MCS英会話スクールのシニアの生徒様達は、皆さん運動もお好きなようです。


2015年06月13日 10:48 AM


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